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Cientistas descobrem indícios da Doença de Parkinson no cérebro, 20 anos antes dos sintomas aparecerem.

Os pesquisadores do King’s College London (KCL) dizem que a descoberta pode levar a novas ferramentas e tratamentos. Especialistas dizem que estudos maiores e exames mais acessíveis são necessários primeiro. O Parkinson é uma condição neurológica progressiva que afeta cerca de 145.000 pessoas no Reino Unido. Os principais sintomas são tremores, tremores e rigidez, mas depressão, memória e problemas de sono também são comuns. Tradicionalmente, acredita-se que a doença esteja ligada a uma substância química chamada dopamina, que está faltando nos cérebros das pessoas com a doença. Embora não haja cura, existem tratamentos para controlar os sintomas – e eles se concentram em restaurar os níveis de dopamina.
Mas a equipe de pesquisa da KCL, sugere que as mudanças nos níveis de serotonina no cérebro vêm em primeiro lugar – e podem agir como um sinal de alerta precoce. Os pesquisadores analisaram os cérebros de 14 pessoas de vilarejos remotos no sul da Grécia e na Itália, todos com raras mutações no gene da SNCA, tornando-os quase certamente responsáveis ​​pelo desenvolvimento da doença.
Metade desse grupo já havia sido diagnosticado com Parkinson e metade ainda não apresentava nenhum sintoma, o que os torna ideais para estudar como a doença se desenvolve. Ao comparar seus cérebros com outros 65 pacientes com Parkinson e 25 voluntários saudáveis, os pesquisadores foram capazes de identificar mudanças cerebrais precoces em pacientes com 20 e 30 anos. Estes foram encontrados no sistema da serotonina, uma substância química que tem muitas funções no cérebro, incluindo humor, apetite, cognição, bem-estar e movimento.
“Nossos resultados sugerem que a detecção precoce de alterações no sistema de serotonina poderia abrir portas para o desenvolvimento de novas terapias para retardar e, finalmente, prevenir a progressão da doença de Parkinson”, disse O principal autor do estudo, Marios Politis, do Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência da King’s

Fonte: BBC

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