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Artigo: a retomada das atividades escolares durante a pandemia da Covid-19

Artigo: a retomada das atividades escolares durante a pandemia da Covid-19

Para reduzir a disseminação da transmissão da síndrome respiratória aguda grave do coronavírus 2 (SARS-CoV-2), a causa da doença da COVID-19, os Estados Unidos promulgaram um conjunto de intervenções. O fechamento das escolas está entre uma das mais consistentes. Desde o dia 10 de março, todos os 50 estados americanos fecharam as escolas de educação infantil e centros de assistência à infância; e quase todas as faculdades e universidades seguiram o mesmo processo.

O fechamento das escolas não se limitou aos EUA. Em meados de abril, 192 países haviam fechado escolas, afetando mais de 90% dos estudantes do mundo (quase 1,6 bilhões). Com informações limitadas sobre o COVID-19 em crianças, as autoridades estaduais e locais foram orientadas por evidências de outros vírus respiratórios, como a gripe, na qual as crianças têm um papel substancial na transmissão. Embora as evidências sobre a eficácia ainda sejam duvidosas, o fechamento das escolas tem sido promovido como estratégia eficaz na redução da transmissão durante as pandemias.

Nesta edição do JAMA, o Prof. Dr. Auger e seus colaboradores estimaram a associação do fechamento de escolas, com a incidência e a mortalidade por COVID-19. Neste complexo estudo, os autores usaram análises de séries temporais dos dados de todos os 50 estados americanos, sobre o momento do fechamento da escola (e outras intervenções não farmacêuticas), e a incidência diária de COVID-19 e a contagem de mortes. As análises compararam as mudanças nos resultados antes e depois do encerramento das escolas, ajustando-se às medidas estaduais de capacidade de teste, da densidade populacional, da qualidade de atendimento no serviço de saúde e de vulnerabilidade social.

Para estimar as diferenças absolutas associadas ao fechamento das escolas, os autores compararam a incidência projetada e a mortalidade para comparar “se as escolas permanecessem abertas versus os resultados modelados após o fechamento da escola”. Os autores descobriram que o fechamento da escola estava associado a uma mudança relativa de menos 62% na incidência de COVID-19 por semana, correspondendo a uma diferença absoluta estimada de 423,9 casos por 100.000 habitantes. Os autores também relataram que o fechamento da escola estava associado a uma mudança relativa de menos 58% na mortalidade durante a semana, correspondendo a uma diferença absoluta estimada na mortalidade de 12,6 mortes por 100.000 habitantes.

Extrapolando esses resultados para a população dos EUA, os autores estimam que o fechamento das escolas pode ter sido associado a 1,37 milhão de casos a menos de COVID-19 em um período de 26 dias e a 40.600 a menos de mortes em um período de 16 dias na primavera de 2020. É importante enfatizar que essas são apenas estimativas.

Os autores reconhecem as limitações do estudo. Primeiro, o fechamento das escolas foi realizado com outras medidas físicas de distanciamento social, como o fechamento de negócios não essenciais e ordens de permanência em casa, dificultando o desempenho do efeito potencial isolado de cada intervenção.

Segundo, a análise não elucida por quais mecanismos o fechamento das escolas pode afetar a transmissão viral. Não se sabe se as associações estimadas entre o fechamento das escolas e a redução do COVID-19, decorrem da redução dos contatos entre as crianças ou entre os pais e educadores, que também tiveram a sua mobilidade reduzida.

Terceiro, a análise não pode definir qual a duração, combinação e sequência ideais de intervenções não farmacêuticas, incluindo o fechamento de escolas. Se o fechamento da escola ocorreu mais tarde do que outras intervenções, as associações estimadas podem ter sido marcadamente diferentes.

Quarto, o desenho e a análise do estudo são consistentes com uma associação e não com uma causa. Todas essas limitações criam desafios para o uso dessas estimativas de como prever o efeito potencial do fechamento das escolas no próximo ano letivo.

Um relatório recente mostrou que menos de 5% dos casos relatados da transmissão da COVID-19 estão entre os menores de 18 anos, e concluiu que as crianças com COVID-19 têm maior probabilidade do que os adultos de apresentarem sintomas leves ou inexistentes. No entanto, permanece uma incerteza substancial em relação ao papel das crianças e dos jovens na transmissão do SARS-CoV-2, levando o relatório a concluir “não haver evidências suficientes para determinar com que facilidade as crianças e os jovens contraem o vírus e quão contagiosos o são, por sua vez”. Sem um avanço significativo nas evidências sobre esses pontos, os administradores das escolas ficarão sem uma certeza sobre quais as decisões de alto risco.

Por outro lado, pensar no fechamento das escolas para uma redução da transmissão do vírus, deixa os funcionários das escolas e os agentes de saúde pública, com a obrigação de equilibrar essa medida com as consequências acadêmicas, de saúde e econômicas. Os danos associados ao fechamento da escola são profundos.

Apesar dos esforços dos educadores para fornecer instruções on-line, o fechamento das escolas se traduziu em aprendizado perdido para muitos estudantes. As análises econômicas sugerem que as interrupções na escola devido a guerras e a greves de professores, por exemplo, estão associadas a perdas anuais projetadas de renda de 2% a 3% ao longo da vida útil dos alunos afetados. Dada a forte conexão entre educação, renda e expectativa de vida, o fechamento das escolas pode ter consequências deletérias a longo prazo para a saúde infantil, provavelmente atingindo a idade adulta. O fechamento das escolas também afeta a capacidade dos pais de trabalhar.

Além das enormes implicações educacionais e econômicas do fechamento das escolas, os efeitos imediatos na saúde e no bem-estar dos alunos são significativos. As escolas infantis fornecem uma fonte essencial de refeições e de nutrição, de cuidados de saúde, incluindo suporte comportamental à saúde (higiene), de atividade física, de interação social, de suporte para estudantes com necessidades especiais e com deficiências de educação, além de outros recursos vitais para o desenvolvimento saudável.

Como o número de casos de SARS-CoV-2 continua aumentando em muitas partes do mundo, as escolas enfrentam grandes desafios de planejamento para o novo ano acadêmico. A Academia Americana de Pediatria ofereceu orientações de reabertura aos administradores das escolas, equilibrando a segurança dos alunos e funcionários, com as necessidades de aprendizado, sociais e de saúde dos alunos. A instrução pessoal, no entanto, entra em conflito diretamente com a necessidade de distanciamento físico durante uma pandemia mal controlada.

As escolas precisam considerar vários fatores para determinar o quanto de instrução pode ser possível oferecer na escola, incluindo a localização geográfica, a questão do transporte, a prevalência do COVID-19, o conforto e a segurança dos pais, de funcionários e alunos (incluindo a probabilidade de usar máscaras na escola).

Considerações sobre patrimônio também são fundamentais. A pandemia revelou desigualdades monumentais em recursos disponíveis para escolas e famílias. Mesmo que as escolas em bairros com melhores recursos tenham migrado para a instrução on-line sem barreiras significativas, as escolas em bairros com menos recursos, enfrentaram inúmeras dificuldades na instrução, devido ao acesso limitado a dispositivos materiais e à Internet. Dado que crianças de famílias de baixa renda dependem mais dos serviços escolares, e suas famílias e escolas têm menos recursos econômicos para lidar com as adversidades, o fechamento das escolas para reduzir a disseminação do COVID-19, poderia aumentar significativamente essas desigualdades.

Trazer os alunos de volta à escola para obterem pessoalmente as instruções escolares, pode ser viável com uma abordagem precisa da saúde pública. As escolas estão considerando a instrução híbrida on-line e presencial, limitando outros programas extracurriculares e reconfigurando os espaços, bem como na preparação de alimentos e na sua distribuição. Em vez de uma recomendação de tamanho único, as escolas devem contar com as melhores evidências disponíveis, incluindo a prevalência local de SARS-CoV-2, as práticas relacionadas ao uso de máscaras e ao risco de transmissão entre crianças de diferentes idades. As intervenções precisam ser apropriadas e flexíveis no desenvolvimento da pandemia, por meio de correções, preferindo a instrução presencial para crianças mais novas, para as quais a aprendizagem virtual apresenta maiores desafios.

Abordagem de saúde pública de precisão significa ter acesso fácil a dados em tempo real para avaliar a eficácia de abordagens específicas e ajustar em conformidade. Uma abordagem precisa da saúde pública também se beneficia de fortes colaborações intersetoriais. Serviços de saúde escolares, administradores, pais e educadores precisam gerenciar conjuntamente os dados disponíveis, para os especialistas em saúde  interpretarem esses dados como confiáveis. Os profissionais de saúde envolvidos no cuidado de crianças devem considerar parcerias formais com suas escolas locais para ajudar a orientar a reabertura e oferecer ajustes com base nos dados disponíveis.

As escolas devem aprender quais as melhores opções estratégicas para a redução da transmissão do vírus. As escolas devem adotar o distanciamento mínimo entre os alunos, os tamanhos das turmas e os horários das aulas, além de inúmeras outras intervenções de saúde pública adotadas para os adultos, mesmo que, para as crianças em idade escolar, tais evidências para SARS-CoV-2 ainda sejam limitadas.

As agências federais devem priorizar o financiamento de pesquisas que facilitem o aprendizado rápido sobre quais práticas são mais eficazes em ambientes educacionais. Dadas as altas apostas, o alto grau de incerteza e a necessidade de evidências imparciais, estudos randomizados devem ser usados ​​sempre que possível. Dar às escolas o apoio necessário para enfrentar o COVID-19, pode resultar em ambientes mais seguros, mais saudáveis ​​e prósperos para crianças e jovens e, finalmente, reconhecer a educação como um determinante crítico da saúde.

Concluem os autores que a decisão de reabrir as escolas para o ensino presencial está entre os maiores desafios que a humanidade enfrenta há gerações. A decisão tem implicações ao longo da vida para milhões de crianças e suas famílias. Em muitas partes do mundo, isso se tornou uma questão controversa, com crianças, famílias e professores expressando fortes opiniões sobre o que é melhor para eles. Raramente houve um tempo tão importante para uma discussão e colaboração abertas, com o objetivo de alcançar um consenso sobre a reabertura de escolas, protegendo a saúde e o bem-estar de estudantes e educadores durante essa pandemia do COVID-19.

P.S- a propósito sobre o mesmo tema, em um artigo publicado no New England Journal of  Medicine em 29/07/2020, pesquisadores britânicos se manifestaram com a necessária firmeza moral e com explícita emoção sobre a reabertura das escolas primárias durante a pandemia.

Se (e como) reabrir as escolas primárias, não é apenas uma questão científica e tecnocrática. É também emocional e moral. Nosso senso de responsabilidade para com as crianças – no mínimo, para protegê-las das vicissitudes da vida, incluindo a má tomada de decisões políticas de adultos, que permitem que infecções mortais fiquem fora de controle – é essencial para nossa humanidade.

Nossas expectativas em relação ao pessoal da escola são igualmente emocionais e morais. Não é por acaso que a maioria dos professores das escolas primárias é formada por mulheres mal remuneradas, e que se espera que se sacrifiquem “pelo bem das nossas crianças”. O fechamento das escolas também trouxe grande injustiça social, econômica e racial, com crianças e famílias historicamente marginalizadas – e os educadores que as servem – sofrendo mais e sendo mais afetados.

Por todas essas razões, as decisões sobre a reabertura de escolas permanecerão complexas e contestadas. Mas o argumento fundamental de que crianças, famílias, educadores e sociedade merecem ter escolas primárias seguras e confiáveis ​​não deve ser controverso. Se todos concordarmos com esse princípio, é imperdoável abrir serviços não essenciais para os adultos, e forçar os alunos a permanecerem em casa, mesmo que em período parcial.

 

 

Referente ao artigo: Reabertura de escolas primárias durante a pandemia publicado em The New England Journal of Medicine.

Dylvardo Costa

 

 

Autor: 
Dr. Dylvardo Costa Lima
Pneumologista, CREMEC 3886 RQE 8927
E-mail: dylvardofilho@hotmail.com

 

 

 

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