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Proteção para os olhos e o risco da COVID-19

A transmissão do coronavírus da síndrome respiratória aguda grave 2 (SARS-CoV-2), o patógeno que causa a doença coronavírus 2019 (COVID-19), continua em muitos países e comunidades ao redor do mundo. Até 1 ou mais vacinas eficazes ou agentes terapêuticos estarem disponíveis, medidas básicas de prevenção de infecção, como mascaramento universal, distanciamento físico e higienização das mãos, oferecem a proteção mais conhecida contra a doença.

Em estabelecimentos de saúde, a proteção para os olhos é uma parte importante do conjunto de equipamentos de proteção individual (PPE) recomendado para profissionais de saúde da linha de frente que têm contato próximo e prolongado com pacientes, incluindo aqueles infectados com SARS-CoV-2. Proteção para os olhos, como óculos de proteção ou proteção facial, usados ​​com uma máscara ou respirador que cubra o nariz e a boca, protege os olhos e as membranas mucosas dos profissionais de saúde contra o vírus, que pode ser transmitido por vírus contendo gotículas respiratórias, possivelmente por partículas virais transportadas pelo ar em núcleos de gotículas menores, ou tocando o rosto ou os olhos com as mãos contaminadas com vírus. Até o momento, no entanto, as diretrizes de saúde pública não recomendam que os membros do público, fora do ambiente de saúde, usem qualquer tipo de proteção para os olhos, além de usar máscara, distanciamento físico e lavagem das mãos.

Neste artigo do JAMA Ophthalmology, foi descrito um estudo de Zeng e colegas, sobre pacientes na província de Hubei, China, no início da pandemia, em que descobriram que entre um grupo de 276 pacientes internados em um hospital com COVID-19 confirmados em laboratório, a proporção dos pacientes que relataram usar óculos, rotineiramente por mais de 8 horas por dia, foi menor do que na população em geral. A partir desses dados, os autores concluem que o uso de óculos por mais de 8 horas por dia pode ser protetor contra a infecção por SARS-CoV-2, e eles levantam a hipótese que isso pode ser devido ao fato de os óculos agirem como uma barreira, que reduz a frequência com que as pessoas tocam seus olhos.

Embora seja tentador concluir a partir deste estudo que todos deveriam usar óculos, óculos de proteção ou proteção facial em público, para proteger seus olhos e a si mesmos do COVID-19; de uma perspectiva epidemiológica, devemos ter cuidado para evitar inferir uma relação causal a partir de um único estudo observacional. O estudo demonstra uma associação inversa aparente entre o uso rotineiro de óculos e o risco de COVID-19 subsequente.

Estudos observacionais como este, no entanto, têm limitações inerentes devido à possibilidade de várias formas de viés nos dados do estudo e possíveis variáveis ​​conflitantes. É importante notar que os autores reconhecem várias limitações ao desenho do estudo, incluindo o fato de que os dados para o grupo de comparação da população em geral foram obtidos a partir de um estudo realizado décadas antes em uma região diferente da China. Os resultados do estudo podem ser enganosos devido a variáveis ​​conflitantes e pode haver uma explicação alternativa para os achados se, por exemplo, o uso de óculos estiver associado a outro fator desconhecido e não medido, associado ao risco de COVID-19. Se for esse o caso, seria incorreto concluir que o uso de óculos reduz a suscetibilidade de uma pessoa ao COVID-19 ou recomendar que as pessoas comecem a usar proteção ocular em público para evitar a aquisição de COVID-19.

Outra limitação do estudo é que a investigação ocorreu bem no início da pandemia e a estatística descritiva não inclui dados sobre a lavagem das mãos ou o distanciamento físico, as intervenções principais para mitigar o risco de COVID-19. Isso torna difícil avaliar qualquer benefício incremental da proteção ocular em ambientes públicos além dessas intervenções básicas que agora são o esteio da prevenção do COVID-19.

Quando apresentados a um único estudo, como o de Zeng e colegas, os dados sugerem que a diferença observada no uso de óculos entre o grupo de pacientes com COVID-19 versus a população em geral, é improvável de ter ocorrido apenas por acaso, mas não indica uma relação causal entre o uso de óculos e a prevenção da doença. O que podemos dizer deste único estudo, é que parece satisfazer as considerações de ambas as temporalidades, porque os óculos foram usados ​​antes dos pacientes desenvolverem ou não desenvolverem COVID -19, e plausibilidade biológica de Hill, porque sabemos que o vírus pode ser transmitido por partículas virais introduzidas nos olhos ou nas membranas mucosas, e é plausível que os óculos possam servir de barreira contra essa transmissão por gotículas ou por mãos contaminadas.

Embora os óculos não forneçam a mesma extensão de proteção ocular que os óculos de proteção ou uma máscara facial de acrílico, eles podem servir como uma barreira parcial que reduz o inóculo do vírus de uma maneira semelhante ao que foi observado para máscaras de tecido. Esta é uma explicação potencial por que os autores viram menos usuários de óculos entre os pacientes hospitalizados com COVID-19.

Um estudo recente de máscaras de tecido em um modelo experimental de hamster descobriu que, além de proteger outras pessoas das gotículas respiratórias do usuário da máscara, as máscaras de tecido também podem reduzir o inoculo viral que o usuário da máscara inala e, assim, contribuir para diminuir a gravidade da doença que posteriormente se desenvolve. Se for verdade que os óculos fornecem algum grau de proteção, então esperaríamos ver um efeito protetor ainda mais forte de tipos mais completos de proteção para os olhos, como óculos de proteção ou máscara facial de acrílico. Se estudos futuros mostrarem esse tipo de efeito, ele satisfaria outra das diretrizes interpretativas de Hill, ao demonstrar um efeito de gradiente biológico.

Além de estarmos cientes das limitações deste único estudo epidemiológico, devemos ter cuidado e considerar possíveis consequências não intencionais, antes de concluir que as pessoas devem usar óculos ou outros tipos de proteção para os olhos em público para evitar o COVID-19. Usando óculos de proteção, uma máscara facial, ou mesmo óculos, podem representar um risco maior de tocar os olhos com mais frequência e potencialmente contaminá-los ao remover, substituir ou ajustar a proteção ocular, especialmente se a pessoa não estiver acostumada a usá-la.

Auto contaminação ao trocar um EPI é um risco bem documentado que deve ser cuidadosamente considerado antes de aconselhar as pessoas a usar um novo tipo de EPI. Manter o distanciamento físico pelo menos por 2 metros ou mais entre as pessoas é uma intervenção vital que, se implementada de forma consistente, pode evitar a necessidade de EPI adicional ou proteção ocular em ambientes públicos.

O estudo de Zeng e cols. é provocativo e levanta a possibilidade de que o uso de proteção ocular pelo público em geral possa oferecer algum grau de proteção contra o COVID-19. Mas mais estudos retrospectivos e prospectivos são necessários para confirmar a associação que foi observada neste estudo e para determinar se há algum benefício adicional para o uso de óculos ou outras formas de proteção ocular em ambientes públicos, além do uso de máscara e distanciamento físico, para reduzir o risco de adquirir SARS-CoV-2.

 

Referente ao artigo Proteção para os olhos e o risco de doença coronavírus 2019 publicado em JAMA

Dylvardo Costa

 

 

Autor: 
Dr. Dylvardo Costa Lima
Pneumologista, CREMEC 3886 RQE 8927
E-mail: dylvardofilho@hotmail.com

 

 

 

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