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Quanto uma máscara pode proteger você?

Sim, você ainda deve usar uma máscara.

Você deve ter ouvido falar de um novo estudo realizado na Dinamarca que testou se as máscaras cirúrgicas protegem as pessoas que as usam. O estudo vem apenas uma semana depois que o CDC atualizou suas orientações sobre máscaras para dizer que elas não são apenas para o benefício de outros, mas também ajudam a evitar que as pessoas que as usam fiquem doentes.

Portanto, este novo estudo – que descobriu que esses tipos de máscaras não parecem oferecer um grande benefício para o usuário – pode parecer um pouco como uma chacota. Como grande parte da ciência no COVID-19, este estudo já passou pelo prisma do momento social dividido nos EUA e no mundo, com as pessoas interpretando suas descobertas dependendo de suas inclinações políticas.

“Usar máscara não faz nada”, tuitou um apresentador de programa de rádio conservador em resposta ao estudo. Mas não foi exatamente isso que o estudo descobriu. E o ponto principal é que você ainda deve usar uma máscara.

“As máscaras diminuem a carga viral da comunidade. Há menos vazamentos e isso significa que há menos exposição a eles”, disse John Brooks, MD, médico epidemiologista da Divisão de Prevenção de HIV/AIDS do CDC em Atlanta.

Brooks aponta outros estudos, bem como a experiência em outros países, como base para as recomendações da agência. Em países onde o uso de máscara é alto, a contagem de casos é baixa. Isso também tem acontecido ao longo da história. As máscaras têm sido utilizadas há muito tempo durante surtos de doenças infecciosas e demonstraram ajudar a controlar a propagação de germes transportados pelo ar.

Mas Brooks e outros especialistas dizem que o novo estudo é importante porque foi bem feito, e acrescenta ao que sabemos sobre o uso de máscaras pela população para controlar a propagação de uma doença transmitida pelo ar.

Por algum motivo, há vários meses, influenciadores conservadores têm apontado para o estudo da máscara dinamarquesa, conhecido como DANMASK, como prova de que a pandemia e as medidas não medicamentosas que especialistas em saúde pública nos aconselharam a seguir – como uso de máscara e distanciamento social – são desnecessários e muito restritivos. O estudo não estava sendo publicado, eles disseram, porque os editores das revistas científicas temiam tornar suas descobertas públicas.

Perguntado se ela teve medo de publicar o estudo, Laine disse, “Medo provavelmente não é a palavra certa.”

“Achamos que era importante publicá-lo, mas estávamos preocupados com o risco de que as pessoas que não considerassem cuidadosamente a pergunta, que este estudo foi capaz de responder a interpretassem mal, seja porque não entenderam o estudo ou propositalmente para apoiá-la suas próprias crenças sobre a eficácia das máscaras. ”

O estudo é importante porque é o primeiro de seu tipo. É a única vez que os pesquisadores conseguem testar o uso da máscara em um ensaio clínico randomizado, que é o padrão ouro para evidências científicas.

O uso de máscaras é considerado proteção agora, mas na Dinamarca, na primavera, não era rotina nem mesmo recomendado pelas autoridades de saúde pública. Se tivesse sido, diz o principal autor do estudo Henning Bundgaard, PhD, cardiologista do Hospital Universitário de Copenhagen, o estudo não teria sido ético, já que teria privado um grupo de participantes de uma camada reconhecida de proteção contra um vírus potencialmente mortal.

“Portanto, tivemos uma oportunidade de ouro de fazer o estudo durante esse período”, diz ele. Em vez de potencialmente colocar um grupo em perigo, eles estavam na verdade colocando alguns de seus participantes em uma posição melhor ao fazê-los usar máscaras.

Em abril, os pesquisadores dividiram 6.000 cidadãos dinamarqueses em dois grupos quase iguais. O primeiro grupo foi solicitado a usar uma máscara cirúrgica sempre que saísse em público no mês seguinte. Essas máscaras são cerca de 98% eficazes na triagem de pequenas partículas, mas não se ajustam perfeitamente ao rosto como as máscaras N95. Ainda existem lacunas onde o ar não filtrado pode alcançar o nariz e a boca.

O grupo de máscaras assistiu a um vídeo explicando como usar as máscaras corretamente e recebeu 50 máscaras gratuitas pelo correio. O grupo de controle foi designado para não usar máscaras faciais. Na verdade, os pesquisadores excluíram pessoas que usavam máscaras para proteção no trabalho. O grupo de controle foi instruído a seguir o conselho das autoridades de saúde pública. Antes do início do estudo, todos foram testados quanto a anticorpos para garantir que ainda não tivessem sido infectados com o vírus. Se fossem positivos, eram excluídos do ensaio.

O estudo teve “poder” – o que significa que incluiu pessoas suficientes – para detectar se seguir o conselho de usar uma máscara poderia reduzir o risco de contrair COVID-19 em 50%, ou pela metade. Não foi.

“Esse é um grande número em qualquer ensaio clínico”, diz F. Perry Wilson, MD, professor associado da Universidade de Yale. Em outras palavras, o teste foi projetado para buscar um grande benefício para as pessoas que usam máscaras. Não encontrou esse grande benefício. Após 1 mês, 42 pessoas de 2.392 no grupo que usava máscaras, ou 1,8%, desenvolveram uma infecção COVID-19, em comparação com 53 pessoas de 2.470 no grupo que não usava máscara, ou 2,1%.

Esse é um benefício menor – cerca de uma redução de 16% nas infecções, em média – em pessoas que disseram que usavam as máscaras conforme as instruções. Esse resultado não passou no teste de significância estatística, o que significa que pode ter sido devido ao acaso.

“Embora não tenha atingido o limite de 50% que os pesquisadores definiram para significância, ainda é uma redução e é consistente com os resultados de outros estudos semelhantes”, disse Linsey Marr, PhD, professor de engenharia civil e ambiental da Virginia Tech em Blacksburg , em uma resposta por escrito às perguntas sobre o estudo. Marr está testando as propriedades mecânicas de diferentes tipos de máscaras e aprendendo exatamente como elas se protegem contra a propagação do vírus. Ela não participou do estudo dinamarquês.

Para ser ainda mais específico, os benefícios ou riscos das máscaras relatados no estudo variaram de uma redução de 45% na infecção para usuários de máscaras a um aumento de 20% no risco de adoecer. “Há um número significativo nessa faixa que nos levaria a acreditar em máscaras ou a abandoná-las, e este estudo não pode nos dizer a diferença entre elas”, diz Wilson. Existem muitos motivos para não abandonar as máscaras com base neste estudo.

Em primeiro lugar, embora o estudo pedisse às pessoas para usarem uma máscara, ele não as monitorou para ter certeza de que realmente usavam ou de que usavam as máscaras corretamente. Os pesquisadores tentaram explicar isso perguntando às pessoas se elas achavam que estavam se saindo bem. Mais da metade admitiu que não usava suas máscaras perfeitamente. De certa forma, porém, isso é mais prático, porque é o que fazemos nos EUA também. Aconselhamos as pessoas a usarem máscaras, diz Laine. “Se você anda por qualquer cidade dos EUA, algumas pessoas usam máscaras sobre o nariz e outras as usam penduradas na orelha”, diz ela, e isso torna o estudo mais um teste prático do mundo real.

O outro ponto importante sobre o estudo é que ele não testou as máscaras como um meio de controle de origem, ou uma forma de impedir que as pessoas infectadas passem o vírus para outras pessoas. “Se você pensar sobre a história, sabe que a máscara cirúrgica foi inventada não para proteger o cirurgião, mas para proteger o paciente do cirurgião; você sabe, tossir nas feridas cirúrgicas abertas e causar infecção no paciente”, diz Laine.

Dessa forma, diz ela, as máscaras ainda são uma ferramenta muito importante para a proteção da comunidade. Quanto mais pessoas usarem, mais estaremos protegidos.

Brooks diz que o CDC não mudará suas recomendações com base nessa pesquisa. “Nossa recomendação continua a mesma, porque estamos enfatizando a utilidade do mascaramento para o controle da comunidade sobre isso”, diz ele. Mas uma coisa que o estudo deve fazer é derrubar qualquer falsa sensação de confiança que as pessoas possam sentir quando usam uma máscara.

“Isso deve dar uma pausa para as pessoas que se sentem meio invencíveis porque saem e gastam US $ 40 em alguma máscara projetada por cientistas da NASA ou algo assim”, diz Laine, zombando de alguns dos anúncios que ela diz que aparecem em seu feed do Facebook. “Eles podem sentir que podem ir para um ambiente lotado, você sabe, mas, ‘Estou usando uma máscara, então estou bem.’ Você provavelmente não está bem “, diz ela. “Você não é invulnerável à infecção.”

É por isso que é importante não apenas usar uma máscara, mas também lavar as mãos adequadamente, manter pelo menos 2 metros de espaço entre você e outra pessoa, evitar grandes reuniões, etc.

Brooks concorda, mas diz: “Essa não é uma razão para não usar máscara. Ela precisa ser combinada com outras ações porque nada é perfeito.”

 

Referente ao artigo A polêmica das máscaras: Quanto uma máscara protege você? A decisão já está feita. Publicado em Annals of Internal Medicine 

 

Dylvardo Costa

 

 

Autor: 
Dr. Dylvardo Costa Lima
Pneumologista, CREMEC 3886 RQE 8927
E-mail: dylvardofilho@hotmail.com

 

 

 

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