fbpx

A COVID-19 raramente se espalha através de superfícies?

Quando Emanuel Goldman foi ao supermercado local de Nova Jersey em março passado, ele não se arriscou. Relatos de casos de COVID-19 estavam surgindo em todos os Estados Unidos, então ele calçou luvas para evitar superfícies contaminadas, e usou uma máscara para evitar que inalasse pequenas gotículas carregadas de vírus de outros compradores. Nem luvas nem máscaras eram recomendadas na época.

Então, no final de março, um estudo de laboratório mostrou que o coronavírus SARS-CoV-2 pode persistir por dias em plástico e aço inoxidável. Isso gerou manchetes surpreendentes e uma série de conselhos sobre como descontaminar tudo, de maçanetas a mantimentos. Também pareceu confirmar a orientação emitida pela Organização Mundial da Saúde (OMS) em fevereiro 2020, de que o vírus que causa o COVID-19 pode se espalhar por superfícies contaminadas, conhecidas como fômites ou objetos inanimados.

Em maio, a OMS e agências de saúde em todo o mundo, recomendavam que as pessoas em ambientes comuns da comunidade, casas, ônibus, igrejas, escolas e lojas, limpassem e desinfetassem as superfícies, especialmente aquelas que são frequentemente tocadas. As fábricas de desinfetantes trabalhavam sem parar para atender à grande demanda.

Mas Goldman, um microbiologista da Rutgers New Jersey Medical School em Newark, decidiu examinar mais de perto as evidências em torno dos fômites. O que ele descobriu, foi que havia pouco para apoiar a ideia de que o SARS-CoV-2 passa de uma pessoa para outra através de superfícies contaminadas. Ele escreveu um comentário pontual para o The Lancet Infectious Diseases em julho, argumentando que as superfícies apresentavam relativamente pouco risco de transmitir o vírus. Sua convicção só se fortaleceu desde então, e Goldman há muito abandonou as luvas.

Muitos outros chegaram a conclusões semelhantes. Na verdade, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos, esclareceram suas orientações sobre a transmissão de superfície em maio, afirmando que essa rota “não é considerada a principal forma de propagação do vírus”. Agora afirma que a transmissão através de superfícies “não é considerada uma forma comum de propagação da COVID-19”.

À medida que as evidências foram se acumulando ao longo da pandemia, a compreensão científica sobre o vírus mudou. Todos os estudos e investigações de surtos, apontam para a maioria das transmissões que ocorrem como resultado de pessoas infectadas, que expelem grandes gotas e pequenas partículas chamadas aerossóis quando tossem, falam ou respiram. Eles podem ser inalados diretamente por pessoas próximas. A transmissão de superfície, embora possível, não é considerada um risco significativo.

Mas é mais fácil limpar superfícies do que melhorar a ventilação, especialmente no inverno, e os consumidores esperam protocolos de desinfecção. Isso significa que governos, empresas e indivíduos, continuam a investir grandes quantias de tempo e dinheiro em esforços de limpeza profunda. Ao final de 2020, as vendas globais de desinfetantes de superfície totalizaram US $ 4,5 bilhões, um salto de mais de 30% em relação ao ano anterior. A Autoridade de Trânsito Metropolitano de Nova York (MTA), que supervisiona metrôs e ônibus, e perdeu bilhões de dólares em receita de passageiros em 2020, gastou US $ 484 milhões no ano passado em sua resposta ao COVID-19, incluindo limpeza e higienização aprimoradas, de acordo com um porta-voz.

Parte do problema é que os especialistas não podem descartar a possibilidade de transmissão de fômites, e a orientação de muitas agências de saúde sobre como lidar com as superfícies, não ficou clara porque a ciência mudou. Em novembro, as autoridades chinesas introduziram diretrizes exigindo a desinfecção de embalagens de alimentos congelados importados. E o CDC direciona as pessoas, a uma lista abrangente de agentes que matam o SARS-C0V-2 e diz: “A desinfecção frequente de superfícies e objetos tocados por várias pessoas é importante.”

Especialistas dizem que faz sentido recomendar a lavagem das mãos, mas alguns pesquisadores estão rejeitando o foco nas superfícies. Em dezembro, o engenheiro Linsey Marr, da Virginia Tech em Blacksburg, escreveu um artigo de opinião para o The Washington Post, implorando que as pessoas relaxassem nos esforços de limpeza. “Ficou claro que a transmissão por inalação de aerossóis, as gotículas microscópicas, é um modo de transmissão importante, se não dominante”, disse Marr, que estuda a transmissão de doenças pelo ar. A atenção excessiva em tornar as superfícies puras, consome tempo e recursos limitados, que seriam mais bem gastos na ventilação ou na descontaminação do ar que as pessoas respiram, diz ele.

 

O RNA do vírus pode enganar

O foco em fômites, ao invés de aerossóis, surgiu bem no início do surto de coronavírus por conta do que as pessoas sabiam sobre outras doenças infecciosas. Em hospitais, patógenos como Staphylococcus aureus resistente à meticilina, vírus sincicial respiratório e norovírus podem se agarrar às grades da cama, ou pegar uma carona de uma pessoa para outra no estetoscópio de um médico. Então, assim que as pessoas começaram a ficar doentes com o coronavírus, os pesquisadores começaram a vasculhar quartos de hospitais e instalações de quarentena, em busca de locais onde o vírus pudesse estar à espreita. E parecia estar em toda parte.

Em instalações médicas, itens pessoais como óculos de leitura e garrafas de água, deram positivo para traços de RNA viral, o PCR, a principal forma que os pesquisadores identificam a contaminação viral. O mesmo aconteceu com as grades da cama e as saídas de ar. Em residências em quarentena, pias e chuveiros abrigavam o RNA, e em restaurantes, pauzinhos de madeira estavam contaminados. E os primeiros estudos sugeriram que a contaminação poderia durar semanas. Dezessete dias após o navio de cruzeiro Diamond Princess ter sido desocupado, os cientistas encontraram 3 RNA viral nas superfícies das cabines dos 712 passageiros e membros da tripulação com teste positivo para COVID-19.

Mas a contaminação com RNA viral não é necessariamente motivo de alarme, diz Goldman. “O RNA viral é o equivalente ao cadáver do vírus”, diz ele. “Não é infeccioso.” Para resolver essa parte da equação, os pesquisadores começaram a testar se as amostras de coronavírus deixadas por dias em várias superfícies, poderiam infectar células cultivadas em laboratório. Um estudo realizado em abril, descobriu que o vírus permaneceu infeccioso em superfícies duras como plástico e aço inoxidável por 6 dias; em cédulas de dinheiro, durou 3 dias; e nas máscaras cirúrgicas, pelo menos 7 dias. Um estudo posterior anunciou que o vírus viável estava presente na pele por até 4 dias, mas nas roupas sobreviveu por menos de 8 horas. E outros encontraram vírus infecciosos em livros da biblioteca encadernados em couro natural e sintético após 8 dias.

 

Condições irrealistas

Embora esses tipos de experimentos demonstrem que o coronavírus pode sobreviver em superfícies, isso não significa que as pessoas o estão pegando em superfícies como maçanetas. Goldman e outros alertam contra a leitura excessiva de estudos de sobrevivência de vírus, porque a maioria não testa as condições que existem fora do laboratório. “Esses foram experimentos que começaram com enormes quantidades de vírus, nada que você encontraria no mundo real,” ele diz. Outros testes usaram saliva simulada e condições controladas, como umidade e temperatura, que aumentam o abismo entre as condições experimentais e reais, diz Goldman.

Apenas alguns estudos buscaram vírus viáveis ​​fora do laboratório. Tal Brosh-Nissimov, que chefia a unidade de doenças infecciosas do Hospital Universitário Assuta Ashdod em Israel, e seus colegas, limparam itens pessoais e móveis em unidades de isolamento de hospitais e quartos em um hotel de quarentena. Metade das amostras de dois hospitais e mais de um terço das amostras do hotel de quarentena, foram positivas para o RNA viral. Mas nenhum material viral foi realmente capaz de infectar as células, relataram os pesquisadores.

Na verdade, os pesquisadores têm lutado para isolar vírus viáveis ​​de qualquer amostra ambiental, não apenas de fômites. No único estudo8 que teve sucesso, os pesquisadores cultivaram partículas de vírus a partir de amostras de ar de hospital coletadas a pelo menos 2 metros de uma pessoa com COVID-19.

No entanto, os cientistas alertam contra tirar conclusões absolutas. “Só porque a viabilidade não pode ser demonstrada, não significa que não havia vírus contagioso lá em algum momento”, diz o epidemiologista Ben Cowling da Universidade de Hong Kong. Estudos de exposição humana de outros patógenos, fornecem pistas adicionais sobre a forma de transmissão dos vírus respiratórios.

Em 1987, pesquisadores da University of Wisconsin-Madison, colocaram voluntários saudáveis ​​em uma sala para jogar cartas com pessoas infectadas com um rinovírus do resfriado comum. Quando os voluntários saudáveis ​​tiveram seus braços presos para impedi-los de tocar o rosto e evitar que transmitissem o vírus de superfícies contaminadas, só a metade ficou infectada. Um número semelhante de voluntários não controlados também foi infectado. Em um experimento separado, cartas e fichas de pôquer que haviam sido manuseadas e tossidas por voluntários doentes, foram levados para uma sala separada, onde voluntários saudáveis ​​foram instruídos a jogar pôquer enquanto esfregavam os olhos e o nariz. O único modo de transmissão possível era por meio de cartões e chips contaminados; nenhum foi infectado. A combinação de experimentos, forneceu fortes evidências de que os rinovírus se espalham pelo ar. Mas esses estudos são considerados antiéticos para o SARS-CoV-2, porque pode matar. Embora seja provavelmente raro, diz Cowling, a transmissão através de superfícies não pode ser descartada. “Simplesmente não parece acontecer muito, pelo que podemos dizer.”

Estimativas de transmissão, com base nos níveis de RNA viral que persistem no meio ambiente, parecem confirmar isso. De abril a junho, a engenheira ambiental Amy Pickering da Tufts University em Medford, Massachusetts, e seus colegas, fizeram amostras semanais de superfícies internas e externas em torno de uma cidade em Massachusetts. Com base nos níveis de contaminação de RNA, e na frequência com que as pessoas tocaram em superfícies como maçanetas e botões em faixas de pedestres, a equipe estimou que o risco de infecção por tocar uma superfície contaminada, é inferior a 5 em 10.000, muito inferior às estimativas para a infecção por SARS-CoV-2 através de aerossóis, e risco de transmissão de superfície inferior para influenza ou norovírus.

“A transmissão por objetos inanimados é possível, mas parece ser rara”, diz Pickering. “Muitas coisas precisam se encaixar para que a transmissão aconteça.” Isso pode explicar por que uma comparação global de intervenções governamentais para controlar a pandemia em seus primeiros meses, descobriu que a limpeza e desinfecção de superfícies compartilhadas, foi considerada uma das menos eficazes na redução da transmissão. Distanciamento social e restrições de viagens, incluindo bloqueios, funcionaram melhor.

 

Dados contraditórios

Isso deixa os pesquisadores analisando dados epidemiológicos confusos sobre como o vírus se espalha. Centenas de estudos sobre a transmissão de COVID-19 foram publicados desde o início da pandemia, mas acredita-se que haja apenas um que relata a transmissão através de uma superfície contaminada, pelo que denominou de  via oral de secreção. De acordo com o relatório, uma pessoa com COVID-19 na China, assoou o nariz com a mão e apertou um botão no elevador de seu prédio. Um segundo residente no prédio então tocou no mesmo botão e passou fio dental com um palito imediatamente depois, transferindo o vírus do botão para a boca. Mas sem as sequências do genoma dos vírus que infectam cada pessoa, a transmissão por meio de outra pessoa desconhecida não poderia ser descartada. Em outro caso, acredita-se que oito pessoas na China tenham sido infectadas depois de pisar no esgoto contendo o vírus na rua e, em seguida, levar a contaminação para dentro de suas casas.

Apesar da raridade de exemplos publicados de transmissão de fômites, as autoridades chinesas exigem que os alimentos congelados importados sejam desinfetados. A mudança nas diretrizes ocorreu após um relatório, que não foi divulgado em detalhes, de que um trabalhador de uma empresa de alimentos congelados na cidade portuária de Tianjin, foi infectado após manusear embalagens contaminadas de carne de porco congelada importada da Alemanha. Mas a OMS e outros especialistas contestam as alegações de que as pessoas podem ser infectadas por meio da cadeia alimentar dessa maneira.

Cowling diz que são necessárias investigações mais detalhadas, rastreando cuidadosamente quem infecta quem, e quais superfícies e espaços eles compartilhavam na época da infecção. “O que realmente valorizamos são as investigações epidemiológicas dos padrões de transmissão, seja em residências ou locais de trabalho, ou em outro lugar”, diz ele. “Eu não acho que temos feito o suficiente disso.”

 

A maior ameaça

Armados com dados de um ano sobre casos de coronavírus, os pesquisadores dizem que um fato é claro. São as pessoas, não as superfícies, que deveriam ser o principal motivo de preocupação. Evidências de eventos de super espalhamento, onde várias pessoas são infectadas ao mesmo tempo, geralmente em um espaço interno lotado, apontam claramente para a transmissão aérea, diz Marr. “É preciso imaginar alguns cenários realmente complicados, para explicar os eventos de super espalhamento com superfícies contaminadas”, diz ela.

Lavar as mãos é crucial, diz Marr, porque a transmissão de superfície não pode ser descartada. Mas é mais importante melhorar os sistemas de ventilação ou instalar purificadores de ar, do que esterilizar as superfícies, diz ela. “Se já prestamos atenção ao ar e temos algum tempo e recursos extras, então sim, limpar essas superfícies de alto contato pode ser útil”, diz ela.

As famílias também podem abrandar, diz Pickering. Colocar mantimentos em quarentena ou desinfetar todas as superfícies é ir longe demais. “Isso dá muito trabalho e provavelmente não está reduzindo tanto a sua exposição”, diz ela. Em vez disso, uma higiene razoável das mãos, bem como o uso de uma máscara e o distanciamento social para reduzir a exposição de contatos próximos, é uma medida melhor para concentrar os esforços.

A OMS atualizou sua orientação em 20 de outubro, dizendo que o vírus pode se espalhar “depois que as pessoas infectadas espirram, tossem ou tocam em superfícies ou objetos, como mesas, maçanetas e corrimãos”. Um porta-voz da OMS disse à Nature que “há evidências limitadas de transmissão por fômites. No entanto, a transmissão de fômites é considerada um possível modo de transmissão, dado o achado consistente de contaminação ambiental, com a identificação positiva do RNA do SARS-CoV-2 nas proximidades de pessoas infectadas com o SARS-CoV-2. ” A OMS acrescenta que “as práticas de desinfecção são importantes para reduzir o potencial de contaminação pelo vírus COVID-19”. O CDC não respondeu às perguntas da Nature sobre inconsistências em suas declarações sobre os riscos apresentados por fômites.

O dilema que as autoridades de saúde enfrentam, diz Marr, é que excluir definitivamente a transmissão de superfície é difícil. As autoridades podem relutar em dizer às pessoas para não serem cautelosas. “Você nunca quer dizer, ‘Oh, não faça isso’, porque pode acontecer. E você sabe, devemos seguir o princípio da precaução”, diz ela.

Apesar da evolução das evidências, o público pode ter esperado níveis extras de sanitização após os primeiros meses da pandemia. Quando o MTA de Nova York, entrevistou passageiros no final de setembro e início de outubro, três quartos disseram que a limpeza e desinfecção, os faziam sentir-se mais seguros ao usar o transporte.

Goldman continua usando máscara ao sair de casa, mas quando se trata da possibilidade de pegar o coronavírus de uma superfície contaminada, ele não toma qualquer cuidado especial. “Uma das maneiras de nos protegermos é lavando as mãos”, diz ele, “e isso se aplica à pandemia ou não à pandemia”.

 

Referente ao artigo publicado em Nature

 

Dylvardo Costa

 

 

Autor: 
Dr. Dylvardo Costa Lima
Pneumologista, CREMEC 3886 RQE 8927
E-mail: dylvardofilho@hotmail.com

 

 

 

Assine a nossa NewsLetter para receber conteúdos e a RD do Jornal do Médico https://bit.ly/3araYaa

 

Share this post

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *


Send this to a friend