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Journal of Travel Medicine

ARTIGO: Viagens aéreas, cruzeiros e a COVID-19

Em um artigo publicado na  Journal of Travel Medicine em 14/07/2020, pesquisadores australianos e neozelandeses comentam sobre a detecção de RNA SARS-CoV-2 em águas residuais de aeronaves comerciais de passageiros e de navios de cruzeiro: uma ferramenta de vigilância para avaliar a presença de viajantes infectados com COVID-19.

 

A pandemia em curso de pneumonia grave que leva à uma síndrome respiratória aguda grave, causada pelo SARS-CoV-2 e conhecida como Covid-19, resultou em > 10 milhões de casos diagnosticados de COVID-19 e

> 500.000 mortes globalmente até o momento . Em resposta, governos em todo o mundo implementaram medidas rigorosas, incluindo bloqueios completos, fechamentos de fronteiras e distanciamento social para suprimir a transmissão do vírus. No entanto, essas medidas estão causando tremendos impactos negativos nas economias locais e globais.

As indústrias particularmente impactadas incluem as viagens aéreas comerciais e a indústria de navios de cruzeiro, que foram forçadas a reduzir ou interromper a operação, quando restrições de transmissão de vírus foram implementadas. Os navios de cruzeiro apresentam um ambiente confinado propício para a transmissão de infecções de humano para humano, e foram relatados numerosos surtos, incluindo o SARS-CoV-2, durante a primeira onda da pandemia.

À medida que medidas de distanciamento social estão sendo implementadas em todo o mundo para reduzir os surtos de Covid-19, governos e indústrias agora estão desenvolvendo planos para uma sociedade segura nessa pandemia. No entanto, quando as operações normais começam a ser retomadas, os passageiros de viagens aéreas e de linhas de cruzeiro podem desempenhar um papel importante na importação de novos casos da doença. O setor de transporte se encarregaria de medidas objetivas para monitorar o risco potencial de transmissão do SARS-coV-2 associada às suas operações.

Uma abordagem potencial é oferecida pela observação de que a infecção por SARS-CoV-2 é frequentemente acompanhada por derramamento prolongado de RNA viral nas fezes, na urina e nas secreções orais ou nasofaríngeas, de indivíduos sintomáticos e assintomáticos. Foram detectados Covid-19 em águas residuais municipais (esgotos) durante surtos clinicamente documentados em todo o mundo.

A epidemiologia baseada em águas residuais poderia fornecer informações úteis sobre o status da infecção por Covid-19 e as tendências na comunidade, que geraria decisões de gerenciamento de riscos. Por exemplo, esse dado poderia ser usado como uma ferramenta de alerta precoce para monitorar o aparecimento ou ressurgimento do Covid-19, pois permite a detecção de RNA do vírus derivado de infecções leves, subclínicas ou mesmo assintomáticas. Nos países que monitoram as águas residuais quanto ao RNA da SARS-CoV-2, o sinal viral foi detectado em dias ou semanas no esgoto, antes do primeiro caso confirmado clinicamente.

Durante viagens aéreas e cruzeiros, os passageiros são providos de instalações sanitárias a bordo. O monitoramento das águas residuais dessas instalações para o RNA SARS-CoV-2 pode fornecer às autoridades de saúde pública, um meio adicional de avaliar a presença ou ausência de infecções por SARS-CoV-2 entre os passageiros. Já foi observado pelo menos um paciente ser positivo com Covid-19 nas amostras fecais, apesar de apresentar um resultado negativo nas amostras faríngeas e de escarro. Usando o método diagnóstico de RT-PCR, o RNA do SARS-CoV-2 foi detectado em amostras de águas residuais de aeronaves e navios de cruzeiro; no entanto, as concentrações estavam próximas do limite de detecção do ensaio.

A vigilância do Covid-19 tendo como base a análise de águas residuais pode ser um método econômico para a triagem de uma grande proporção da população de passageiros, para informar e priorizar o teste clínico de amostras nasofaríngeas. Além disso, a duração do derramamento fecal é mais longa e, portanto, a probabilidade de detectar o RNA de SARS-CoV-2 em águas residuais contendo fezes pode ser maior que a triagem clínica.

No entanto, pouco foi relatado com precisão sobre a presença de RNA SARS-CoV-2 em águas residuais de ambientes delimitados, como aeronaves, navios de cruzeiro, prisões, centros de atendimento a idosos (asilos) e comunidades vulneráveis ​​remotas. Estabelecer a viabilidade, especificações de desempenho e limitações do teste de águas residuais originárias de aeronaves e navios de cruzeiro é fundamental para alavancar racionalmente o risco de contaminação dentro da estrutura de saúde pública existente.  A implementação dessa análise em aeronaves e navios de cruzeiro poderia facilitar a retomada das viagens por esses modos de transporte, com as devidas precauções para a pandemia do Covid-19 em andamento.

Até que uma vacinação global eficaz contra o SARS-CoV-2 esteja disponível, as restrições às viagens domésticas e internacionais podem continuar por um longo período de tempo. Tais restrições tiveram, e continuarão a ter, um impacto significativo nas indústrias comerciais de linhas aéreas e de cruzeiros marítimos e, consequentemente, no turismo e em muitas outras indústrias que dependem fortemente de pessoas que se deslocam através das fronteiras nacionais e internacionais. A viagem é um importante ponto de controle da Covid-19. Portanto, é de extrema importância identificar potenciais transportadoras de Covid-19 nos pontos de entrada. A triagem de amostras de águas residuais de aeronaves ou navios de cruzeiro em aeroporto ou porto de entrada pode suportar testes clínicos, fornecendo informações específicas do local e no nível da população que podem ser usadas para orientar a triagem de passageiros e o rastreamento de contatos de maneira eficiente e priorizada em termos de recursos.

Quando as amostras de águas residuais dos navios de cruzeiro foram coletadas, havia 24 casos a bordo imediatamente antes da amostragem das águas residuais. Além disso, a capacidade de passageiros de navios de cruzeiro é uma ordem de magnitude bem superior à de uma aeronave comercial, o que poderia aumentar a probabilidade de passageiros ativamente derramarem o RNA do SARS-CoV-2 em suas fezes. Por fim, os passageiros dos navios de cruzeiro permanecem a bordo por vários dias a meses e todos os passageiros defecam a bordo durante a viagem; considerando que os passageiros da aeronave podem não defecar em voo, principalmente em voos curtos.

Os autores concluem dizendo que o monitoramento do RNA do SARS-CoV-2 nas águas residuais de aeronaves e navios de cruzeiro pode ajudar essas indústrias a voltar à operação completa mais cedo. Essa estratégia requer extensos testes e rastreamento de contatos para gerenciar ativamente as respostas à saúde pública. Embora nem todo passageiro use o banheiro em um voo de longo curso, a longa duração de um cruzeiro significa que ele fará uso da instalação sanitária a bordo. A vigilância de RNA do SARS-CoV-2 nas águas residuais de companhias aéreas e navios de cruzeiro tem o potencial de detectar uma infecção a bordo e priorizar os testes clínicos de todos os passageiros para maximizar o uso eficiente dos recursos.  

Novas abordagens, como a vigilância de águas residuais aplicada a sistemas de saneamento com base nesses meios  de transporte, fornecem uma camada adicional de dados que pode ser integrada a testes clínicos, restrições de viagens e fronteiras, além de quarentena, para gerenciar de forma robusta a transmissão de SARS-CoV-2 durante o período da pandemia do Covid-19.  

Por fim, embora não seja avaliado neste estudo, existe a possibilidade de amostras alternativas serem coletadas dos passageiros para auxiliar no monitoramento de vírus durante pandemias. Por exemplo, amostras coletadas de saliva ou fezes podem ser coletadas dos passageiros antes do embarque e os resultados dos testes dessas amostras podem estar disponíveis no momento em que os passageiros chegam ao seu destino.

 

Referente ao artigo: Detection of SARS-CoV-2 RNA in commercial passenger aircraft and cruise ship wastewater: a surveillance tool for assessing the presence of COVID-19 infected travelers. Publicado em  Journal of Travel Medicine

 

P.S: A propósito, em um outro estudo de pesquisadores de Israel publicado na mesma Journal of Travel Medicine em 14/07/2020 , foi constatado um baixo risco de transmissão em um voo comercial de longa duração, provavelmente devido ao uso de máscaras faciais.

Referente ao artigo: Absence of in-flight transmission of SARS-CoV-2 likely due to use of face masks on board. Publicado em Journal of Travel Medicine

 

Dylvardo Costa

 

 

Autor: 
Dr. Dylvardo Costa Lima
Pneumologista, CREMEC 3886 RQE 8927
E-mail: dylvardofilho@hotmail.com

 

 

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